Spring i Barcelona

Spring i Barcelona


Redan första kvällen i Barcelona ger jag mig ut och springer. Det var några år sedan jag var här sist och jag vill snabbt undersöka om staden ser ut som jag minns den. Och det finns förstås inget bättre sätt att upptäcka, eller återupptäcka, en stad på än med löparskorna på fötterna.

Klockan närmar sig visserligen nio på kvällen men jag tänker att en liten tur hinner jag ändå med, samtidigt som jag skänker katalanernas sena matvanor en tacksamhetens tanke. Någon risk att jag missar middagen är det inte. Det är dessutom helgkväll och då sätter man sig inte till bords förrän klockan drar sig mot midnatt.

Havet, staden och dofterna
Mitt hotell ligger på en sidogata till Las Ramblas så jag promenerar snabbt ner till Columbusstatyn – Monument de Colom – och fortsätter sedan strandpromenaden norrut mot stadsdelen Barcoloneta och stranden Platja St. Sebastiá. Det här var ett av de områden som rustades upp inför de olympiska spelen 1992 och från mina första besök i staden i mitten av 1980-talet är skillnaden stor. Renoveringen av den låga, täta bebyggelsen, som traditionellt varit hemvist för fattiga fiskarfamiljer, har onekligen gjort att den ruffiga stadsdelen förlorat en del av sin genuina känsla, den som jag gillade så mycket som ung tågluffare. Samtidigt har området blivit mer tillgängligt, inte minst för människor som sysslar med någon typ av fysisk aktivitet, något som jag snabbt upptäcker när jag efter en stund kommer ned till vattenbrynet. Här är det fullt av människor som springer, cyklar, åker inlines eller bara är ute och går med hunden. Jag stannar och stretchar en stund bara för att få insupa atmosfären ordentligt. Medelhavet rullar in mot stranden, storstadens glittrande ljus lyser upp kvällshimlen och doften från fiskerestaurangerna letar sig in i min näsa. Jo, tänker jag, Barcelona är fortfarande Barcelona.

Överallt och hela tiden
Barcelona är en tät, hektisk, pulserande och liberal stad. Det katalanska frisinnet genomsyrar inte bara arkitekturen, modet och designen, utan även livet på gator och torg. Atmosfären är uppsluppen, välkomnande och kreativ. Det är också en stad som lämpar sig för långa, vindlande och oplanerade promenader, inte minst därför att du aldrig befinner dig långt ifrån en tapasbar där du snabbt och billigt kan fylla på med ny energi. Bli inte sittande för länge bara, för det finns ännu mer att upptäcka bakom nästa hörn, och nästa … Den berömda gatan Las Ramblas som skär genom Barcelonas hjärta mellan Plaza de Catalunya och Columbusstatyn i hamnen är förstås ett måste. Liksom Barri Gotico, de gamla gotiska kvarteren som känns som en ändlös labyrint med oaser i form av små lummiga torg som plötsligt dyker upp i slutet av en trång gränd. Glöm kartan en stund och tillåt dig själv att gå vilse. Men även om jag älskar den här delen av Barcelona kan jag tycka att det är lite svårt att springa här. För en svensk som mest springer i storskogen och är van att ha gott om svängutrymme är det lite väl trångt. Som tur är det finns det många andra lättillgängliga och inspirerande platser för löpning. Och i Barcelona springer man både mycket och gärna. Överallt, och vid varje tidpunkt på dygnet, till och med långt efter midnatt, är det gott om joggare ute och rör på sig.

Jogga med Gaudí
Jag noterar också att det senaste, tajta och glansiga sportmodet lyser med sin frånvaro – lite förvånansvärt med tanke på att Barcelona är en designtokig stad. Istället tycks folk kasta på sig lite vad de råkar få tag på: urtvättade t-shirtar, säckiga joggingbrallor, badbyxor och till och med avklippta jeans. Det är en avslappnad attityd som stämmer bra överens med stämningen i staden i övrigt. Personligen tycker jag att det är en svårslagen upplevelse att springa utmed havet. En annan möjlighet är dock att prova någon av Barcelonas parker. Centralt finns inga parker som är så stora som Hyde Park i London eller Central Park i New York, men i flera av dem kan man ändå ta sig en springtur. I Parc de la Ciutadella strax intill Barcoloneta och i Parc Guëll i nordvästra Barcelona får man dessutom en inblick i arkitekten Antonio Gaudís fascinerande skapelser på köpet. Gaudí är förstås mest berömd för – det ännu oavslutade – katedralbygget La Sagrada Familia, men jag anser att det är i det lite mindre formatet, där hans humoristiska och lekfulla sida kommer fram, som Gaudi är som bäst. Titta bara på ”pepparkakshusen” i Parc Guëll, eller de organiskt svängda mosaikbänkarna som finns lite här och var.

Linbana till stranden
Har du lite mer tid kan du tag dig till de populära rekreationsområdena Tibaido eller Montjuïc strax utanför stadskärnan. Här har man dessutom en fantastisk utsikt över Barcelona. Berget Montjuïc har en spännande, ärofylld men också våldsam historia. Inför världsutställningen 1929 levde området upp, liksom under de olympiska spelen 1992. Från dessa två perioder härstammar också många av byggnaderna – vill du ha extra inspiration kan du ta en tur förbi Olympiastadion. Åren emellan var däremot en ond tid för Montjuïc, och hela Spanien. Under Francos 40 år vid makten var det här som diktaturens motståndare fängslades, torterades och dödades av den hemliga polisen. Det var också på Montjuïc de första invånarna i området slog sig ner långt tidigare. Läget på berget med klar sikt över bukten var strategiskt rätt. Men snart upptäckte man att det var jobbigt att ta sig upp för berget och istället växte en bosättning fram nere vid vattenlinjen. Det är också något som dagens löpare märker. Upp hit lutar det ordentligt så det gäller att ta det lite försiktigt. Stoppa några mynt i fickan så kan du köpa vatten på något av kaféerna vid toppen, till exempel vid Castell de Montjuïc. Hit finns det också en stig som slingrar sig längs med bergets kant med en vidunderlig utsikt över Medelhavet. Har du ingen lust att springa utför kan jag rekommendera att du hoppar på linbanan som går förbi Columbusstatyn, över hamnen och ända ner till stranden. Ta sedan ett dopp om vädret tillåter och avsluta med lunch på någon av de många strandbarerna.

TVÅ SNABBA LÖPARTIPS
Passeig de Colom och Barcoloneta
Börja vid Columbusstatyn och följ strand-promenaden ner till Barcelonas livliga stränder.

Montjuïc
Det gröna berget strax söder om Barcelonas stadskärna som också var centrum för de olympiska spelen 1992.